¿Por qué los diseñadores odiamos Comic Sans?

Hoy quiero compartir por acá un artículo que escribí el año pasado para la edición 17 de la Revista NOW sobre Comic Sans. Tal vez algunos de ustedes ya lo hayan leído cuando fue publicado y para los que no, pueden ver la edición completa aquí. Gracias nuevamente a Ernesto por la invitación y ahora sí, los dejo con el artículo.

En un momento indefinido de la historia parece que el hecho de utilizar Comic Sans separó a los buenos diseñadores de los aficionados. Y es que si eres diseñador, o tienes amigos diseñadores, debes saber que Comic Sans es el tipo de letra que todos amamos odiar. Lo que tal vez no sepas es la razón detrás de tanto odio, pero no hay que temer porque luego de una minuciosa investigación creo que la he encontrado.

Vincent Connare presentó Comic Sans para Microsoft un día lluvioso –asumo- de 1994. Para ese entonces la compañía estaba presentando Microsoft Bob, una aplicación que buscaba introducir a los usuarios novatos a Windows 3.1 mediante una interfaz divertida que incluía la caricatura de un perro llamado Rover.

Rover conversaba con los usuarios mediante globos de texto en donde se utilizaba otro tipo de letra, llamada Times New Roman, la cual por su estilo serio y formal contrastaba demasiado con la imagen infantil de la interfaz. Es ahí donde Vincent Connare diseña Comic Sans, basándose en un par de libros de cómics que tenía en su oficina.

La idea era crear un tipo de letra digital que le diera un toque relajado y amigable a los globos de texto, de manera que resultaran más accesibles a los usuarios de Microsoft Bob. La propuesta no estuvo lista a tiempo para ser utilizada en la aplicación, la cual fue un completo fracaso, pero se incluyó más tarde en el programa de Microsoft 3D Movie Maker.

Hasta ahora todo bien. El verdadero problema empieza cuando Comic Sans escapa de los globos de texto y se incluye entre las familias tipográficas que vienen por defecto con Windows 95, quedando así al alcance de todos los usuarios del sistema operativo. Esta es la parte en la que nos empezamos a preocupar.

Cualquiera que tuviera una computadora podía utilizarla y lo que es peor, cualquier persona con una impresora podía liberarla al mundo para que otros la vieran. Y esos otros que la veían querían utilizarla y como también tenían computadoras e impresoras, lo hacían. Acá es donde la situación se sale de control y empezamos a verla en todas partes: invitaciones, instructivos, afiches, revistas, franelas, gorras, tazas, uniformes, señalética, vallas y demás.

La mayoría de la gente no tiene educación sobre diseño o el uso de la tipografía, y eso está bien. Si todo el mundo supiera sobre esos temas los diseñadores probablemente nos quedaríamos sin trabajo. Lo negativo de esto es que mientras más material exista en la calle con mal uso de la tipografía, más personas estarán expuestas a él y al no conocer nada mejor, creerán que es lo correcto.

Es así como se forman los clientes que creen que saben cómo diseñar y que tipos de letra usar, porque es lo que han visto en el mercado, lo cual es un problema frecuente en Maracaibo ya que la mitad, sino más, de los artes que están en las calles no fueron hechos por profesionales preparados.

Lo que en verdad hace terrible a Comic Sans es su uso excesivo en las situaciones incorrectas. Quienes se sienten atraídos por este tipo de letra la ven como divertida, amigable y relajada, tal como Vincent Connare quería que fuera. Por esa razón no debería terminar en correos corporativos importantes, folletos informativos de enfermedades y mucho menos obituarios. Quiero decir, hay gente en este mundo sin respeto hacia la muerte que la ha utilizado para escribir sobre las lápidas de sus seres queridos: esto está mal.

El mismo diseñador insiste en que su intención nunca fue crear un tipo de letra de uso masivo. Que en cuanto a los aspectos técnicos el diseño tiene varias fallas en el tracking y pesos de las letras, sí, es cierto. Pero como dije antes, el problema no es Comic Sans en sí, sino el hecho de estar al alcance de todos, porque fuentes feas y poco funcionales hay muchas, peores que ésta incluso, pero la mayoría requieren cierto conocimiento para poder acceder a ellas.

No, no me gusta Comic Sans. No la utilizaría ni siquiera en invitaciones de cumpleaños infantiles -aunque al parecer es de gran ayuda en las tarjetas de terapias para niños con dislexia- pero creo que como diseñadores deberíamos dedicar más tiempo a promover el manejo efectivo de la tipografía, conociendo el poder que tiene de comunicar un mensaje de la manera correcta, y menos tiempo a odiar un tipo de letra, en muchos casos sin estar seguros de la razón. 

Cómo ganar gift cards en dólares con sus dispositivos móviles

Sí, se murió el (ahora ex) presidente de Venezuela y no, no vamos a discutir ese tema por acá. Pero bueno, tomando en cuenta que el país está paralizado en este momento debido al suceso y que de hecho olvidé publicar el artículo del martes por esa razón, pues tampoco puedo empezar a escribir sin al menos mencionarlo. Lo único que diré al respecto es que espero de corazón que lo que venga sea mejor para toda Venezuela.

Dicho esto, iré al grano. En diciembre mi buena amiga Carolina, mejor conocida en este medio como la experta en el Mercado de los Corotos, me comentó sobre FreemyApps. Básicamente consiste en una aplicación para dispositivos móviles (iPhone, iPod Touch, iPad y Android) que te permite ganar gift cards de Amazon o iTunes mediante la descarga de otras aplicaciones gratuitas.

Ahora, ¿Cómo funciona exactamente?

Para empezar es necesario que utilicen una cuenta de iTunes USA, la cual pueden crear siguiendo este tutorial. No hace falta cancelar nada pero muchas de las aplicaciones están limitadas a las cuentas de ese país. 

En la pantalla de inicio aparecerán las aplicaciones disponibles y el número de puntos que ganarán al probarla. Para ello, deberán descargarla a través de iTunes –el enlace se hace de forma automática- y una vez completada, tendrán que abrirla durante al menos 30 segundos. Una vez confirmado que los puntos fueron cargados a sus cuentas, volviendo a la pantalla de inicio, pueden borrar la aplicación de su dispositivo.

Luego de que hayan acumulado más de 300 puntos podrán cambiarlos por gift cards de iTunes, Amazon o los premios que estén disponibles en ese momento: así de fácil. Abajo pueden ver los premios ganados durante el mes de febrero. En teoría pueden esperar para cambiar 5 dólares o más pero yo soy bastante impaciente y reclamo mi premio apenas puedo.

FeaturePoints es otra aplicación que funciona de la misma manera e incluso con una mayor variedad de recompensas. Por lo que he podido observar es un poco más lento el proceso para ganar puntos que en el caso de la primera, así que paciencia. Para ganar los primero 50 puntos pueden usar mi código de referencia: 48L1HW.

Ambas aplicaciones te permiten ganar puntos adicionales al recomendarlas a otros usuarios o mediante redes sociales.

Está claro que tampoco se puede amasar una fortuna con este sistema –a menos que tengan una colección de dispositivos móviles en casa- pero en países como el nuestro, en donde las compras en Internet están limitadas a un monto de 400 dólares al año, poder ganar algunos extra no está de más.

Entonces, ¿Qué opinan? ¿Conocen alguna otra aplicación como estas? ¡Compartan sus favoritas!

*Links para abrir desde sus dispositivos móviles: FreemyAppsFeaturePoints.

Categorías: Venezuela Tutoriales

Sobre el fin de las vacaciones y la venta de algunos de mis libros.

Con vacaciones me refiero a las que tomé del blog y que fueron más de las que tenía planeadas. Desde octubre 2012 hasta ahora han pasado muchas cosas de las que espero poder escribir como la 5ta edición de La Caravana, la inauguración de la tienda de Geeks y un par de aventuras locales en Carora y la isla de Zapara.

También el 10 de diciembre celebré mi cumpleaños número 24. Fue especialmente lindo por la cantidad de cariño recibido y los diferentes de globos que llegaron de las fuentes menos esperadas. Además, tomé la resolución de empezar a hacer esas cosas que siempre había querido probar, y hasta ahora esta filosofía me ha traído varias experiencias memorables.

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Entre otras novedades les cuento que ya pueden comprar su ejemplar de Marcas, un libro sobre logos y signos de identidad en Venezuela. Tuve la suerte de tener dos de mis trabajos seleccionados y también de ver publicados los de varios colegas y profesionales que respeto.

El libro recopila una enorme cantidad de información acerca de la historia de las marcas en nuestro país y, dicho sea de paso, es un trabajo editorial hermosamente diseñado en mi humilde opinión. Aprovechen de comprarlo pronto ya que a partir de marzo tendrá un precio nuevo.

Hablando de libros, en pro de los viajes de este año estaré vendiendo varios de los míos por acá. Hay de todo un poco y como verán estarán colaborando con una noble causa. Pueden dejar un comentario en el que les guste o enviarme un mensaje privado si prefieren.

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Para concluir quiero invitarlos a la Velada de Santa Lucía, cuya última edición será celebrada a partir de este viernes 1 de marzo a las 6:00pm. Si no conocen el evento les recomiendo ir mañana jueves 28 al Teatro Bellas Artes en donde estarán proyectando un documental sobre la edición del año pasado, dirigido por la alemana Viviane Blumenschein.

En fin, hay mucho que contar y ya habrá tiempo para eso. Tengo planes de hacer algunos cambios en el blog empezando por la cantidad de artículos publicados a la semana, que de ahora en adelante serán dos, los martes y jueves. Espero que sea un ritmo que pueda mantener y para los que todavía me acompañan, vendrán más cosas simpáticas en el camino.

Para conocer en Maracaibo: Nawis Estudio

Un día, después de acumular muchas ideas dispersas, Paola Rosales necesitaba un nombre para definir lo que sería su marca. Quería algo corto, divertido, una palabra completamente nueva sin ningún significado. Así nació Nawis y hoy, después de dos años de trabajo continuo, lo asociamos con el Planeta OOPA, Fabio, Doroteo, La Liga Estirada y por supuesto, Felipe.

Pao explica que los Nawis son personajes con diferentes características que vienen del Planeta OOPA en donde son creados por una tubería mágica. De allí salieron Fabio, al que le gusta la tecnología, Doroteo, amante del cine, y Felipe, mi favorito, porque al igual que yo quiere viajar alrededor del mundo.

Como verán, la marca tiene un concepto muy bien pensado bajo el cual se desarrolla toda su línea de productos y el manejo de su estrategia comunicacional, lo cual me encanta. Además, opino que los artículos de oficina deberían tener la cualidad de alegrarnos el día en caso de que nuestro cliente enloquezca -o peor aún: entremos en un bloqueo creativo-, y los de Nawis la tienen.

Lo que empezó como pequeños portafotos ahora es una amplia gama de productos: tazas, libretas, llaveros, marcapáginas, calcomanías e incluso carcasas para iPhone llevan impresos los personajes del Planeta OOPA.

Para celebrar su segundo aniversario Nawis presentará los nuevos portafotos de la marca, los cuales han ido evolucionado hasta convertirse en el producto que podrán adquirir a partir de hoy viernes. Básicamente consisten en 4 especies -Tipo Tranquilo, Mega Inteligente, Super Mirón y Al Revés- que vienen listos para que los intervengan como prefieran.

Debían haber visto mi cara semanas atrás cuando Pao me contó los planes que tenía y sacó de su bolso una pequeña nave espacial con uno de los nuevos Nawis adentro. Porque sí, vienen en una nave y no sé qué pensarán ustedes pero eso me pareció la cosa más adorable del mundo.

Según ella, este era el tipo de producto que había querido hacer desde que comenzó con la marca, por lo que después de un largo proceso el verlos finalmente hechos es todo un logro. Para festejar, invitó a 11 ilustradores, diseñadores y artistas locales a intervenir los primeros Nawis y exponerlos durante el lanzamiento.

Entre los invitados se encuentra las marcas y Geeks, de las que había hablado anteriormente, y las diseñadoras e ilustradoras Jessica Tsoi y Josymar Arteaga, que estarán participando como ponentes en la 1ra Edición del evento Dienséñame. El resto de los artistas será una sorpresa para hoy –no es que me quiera hacer la misteriosa sino que no tengo la lista completa, ¡Pero la conseguiré!

El mío pertenece a la especie Al Revés. Fue amor a primera vista y lo llamé Paco. Después de pasar 3 días pintándolo, no me quería separar de su lado. Confieso que me sentí como cuando participé en The Sketchbook Project y luego de dos semanas trabajando en la libreta tuve que enviarla lejos y solté dos lagrimitas. Claro está que fingiré demencia si me preguntan por esto en la calle.

Pero bueno, si quieren ver a Paco y a los otros 10 Nawis intervenidos pueden pasarse hoy, 2 de noviembre, por la Tienda Tapara (Avenida 3G con Calle 67, Cecilio Acosta) a partir de las 5:00pm. Además de ver los portafotos expuestos, podrán comprar el suyo para que lo intervengan como prefieran y se enamoren como yo.  

Y si quieren conocer más de la marca o adquirir alguno de sus productos pueden visitar sus cuentas en Twitter y Facebook, buscarlos en Instagram como @soynawis o escribirles un correo a quierocomprarnawis@gmail.com.

Dienséñame: un evento sobre diseño gráfico en Maracaibo

¿Recuerdan cuando les conté que tenía planeado organizar un evento para diseñadores en Maracaibo? Estoy sumamente feliz de anunciar que hoy es toda una realidad: la 1ra Edición de Dienséñame será el día 10 de noviembre, de 2:30 a 6:00pm, en la Sala Alta del Centro de Bellas Artes.

Más que un evento aislado Dienséñame busca formar una comunidad de diseñadores gráficos, sean estudiantes, profesionales o entusiastas, interesados en compartir conocimientos a través de charlas, foros y talleres bimensuales sobre las últimas tendencias, tecnologías, herramientas y todo aquello que pueda enriquecer la profesión en nuestra ciudad.

La idea es que, además de invitar a profesionales reconocidos en la materia a participar, todos los que consideren que tienen algo que aportar a la comunidad puedan presentar sus propuestas. ¿Eres especialista en diseño editorial o quieres compartir tu experiencia en animación? Pues ya tienes un espacio para hacerlo.  


Para esta 1ra Edición tendremos 3 charlas de diferentes profesionales y 1 foro, que estaré moderando y creo que será bastante controversial. Les cuento más:

La primera charla será “Un día sin diseño”, a cargo de la diseñadora e ilustradora Jessica Tsoi. Jessi es profesora de diseño gráfico en LUZ y URBE –dos reconocidas universidades locales- y además está detrás de un proyecto muy simpático llamado Tequeños con Soya. Sus áreas fuertes son la ilustración y el diseño editorial. Además, ¿Mencioné que fue mi genial tutora de tesis? Les contaré sobre eso en otra ocasión.

Según Jessi, su charla buscará destacar los pequeños detalles donde el diseño es importante para el quehacer diario, resaltando su importancia e indagando el por qué es poco valorado y de quién es la culpa de ello. La propuesta me parece muy interesante y ya quiero ver que se trae entre manos.

Seguidamente tendremos la charla “Vivir para ilustrar, ilustrar para vivir” deJosymar Artega, diseñadora gráfica, y no exagero cuando les digo que es una de las mejores ilustradoras que conozco.

Además de participar en diferentes exposiciones de ilustración fue una de las organizadoras de la IV Semana del Diseño de la FAD –Facultad de Arquitectura y Diseño en LUZ-y trabaja actualmente como ilustradora invitada para el diario La Verdad y como parte del proyecto Ekiraja, en donde ilustra escenarios y storyboards para la serie animada. Durante su intervención Josy nos hablará sobre su experiencia y dará algunos consejos para empezar a trabajar como ilustrador.

Osledy Bazó, quien como les comentaba en el artículo anterior es la persona con la que empecé a trabajar en el evento y está detrás de propuestas como el DevDay MaracaiboEchando Código y Refresh Maracaibo. Ella nos explicará “Cómo preparar el arte para el programador web” de la mejor manera posible para lograr que el resultado final esperado.

Además de Osledy, decidí invitar al resto del equipo detrás del Refresh Maracaibo, Jorge León y Joanybel Ortiz, para colaborar con la realización del evento. Me entusiasma mucho la posibilidad de unir una comunidad establecida como la del Refresh Maracaibo –que incluye programadores, empresarios, bloggers, entre otros- con una nueva comunidad de diseñadores gráficos. Creo que puede resultar en la formación de proyectos que traerían grandes beneficios a nuestra ciudad.  

Por último, el foro que moderaré, “La eterna pregunta, ¿Cuánto cobrar?”. Una de las razones por las cuales decidí empezar este blog fue para discutir temas como estos en los que siempre hay muchas dudas y el hecho de que el artículo que publiqué en julio, ¿Cuánto gana un diseñador contratado en Venezuela y cuánto debería cobrar?,ha sido el más visitado y difundido de este blog, nos dice que todavía queda mucha tela por cortar.

Mi intención es presentar algunos puntos clave sobre los salarios y las tarifas de los diseñadores gráficos en Venezuela e invitar a los participantes a aportar sus conocimientos y experiencias sobre el tema. Estoy segura de que resultará un debate interesante y de pronto hasta podremos resolver muchas interrogantes ese día.

Creo que hablo de parte de todo el equipo cuando digo que la respuesta que ha tenido el evento hasta ahora ha sido una grata sorpresa. Los 130 cupos gratuitos que teníamos disponibles se acabaron el mismo día que abrimos el registro para los participantes y la lista de espera se ha vuelto bastante larga.

A través de nuestro blog explicaba que ese día reservaremos los asientos a las personas que hayan apartado uno de los 130 cupos hasta las 2:30pm, hora a la cual está pautado el comienzo del evento, y luego cederemos los espacios a las personas que estén presentes de la lista de espera. Lamentablemente después de esto no podemos garantizar los asientos de nadie, por lo que es importante que lleguen temprano para evitar inconvenientes.

Con un poco de suerte, para las siguientes ediciones contaremos con un espacio en donde podamos recibir cómodamente a todo el que quiera unirse y participar. Por ahora, agradezco mucho su comprensión y paciencia ante la situación.

Finalmente quiero invitarlos a estar pendiente de las novedades del evento a través de nuestro blog, Facebook y Twitter, en donde estaremos publicando la información de las próximas ediciones, y animarse a participar bien sea mediante una charla, una propuesta para foro o simplemente apoyando a esta nueva comunidad. ¡Los espero!